牛津里的大学虽然每年才考一次试,但经常一考就是好几天,每周还要独立研究并完成几篇大论文,每个导师只带两到三名学生,稍有松懈就会被发现,所以牛津的学生绝没有临时抱佛脚的机会。

  经常被印在明信片上的雷德克利夫圆楼(Radcliff Camera),是牛津最著名的地标,现在是牛津大学医学和科学图书馆以及学生们的自习室。电影《哈利·波特》部里,小哈利穿着隐形衣去找有关魔法石的镜头就是在这里拍摄的。

  黄昏将至,飘动的云层笼罩着整座金色小城,忽明忽暗,阳光在米色古老建筑的斑驳墙面上洒下一片金黄,静谧而温馨。

  基督教堂学院是牛津最具代表性的学院,拥有悠久的历史,也是最老、最忙、最大的学院之一,在近代200年内产生了16位英国首相。电影《哈利·波特》里,霍格沃茨魔法学校那个出镜率极高的食堂就是在这个学院的大礼堂(great Hall)中拍摄的,那也是该学院师生们每天用餐的地方。

  说到牛津大学,恐怕是无数莘莘学子们梦寐以求的地方,那华丽丽的校友录足以点亮全球各个领域的“金字塔尖”:6位英国国王、至少8个国家的12位国王(如挪威国王哈拉尔五世、约旦国王阿卜杜拉二世)、30位英国首相(如现任首相特蕾莎·梅、前首相撒切尔夫人、布莱尔、卡梅伦)、据立思辰留学介绍:除英国外的至少30位国际领导人(如美国前总统克林顿、加拿大前总理皮尔逊,澳大利亚前总理弗雷泽、印度前总理英迪拉·甘地)、64位诺贝尔奖得主,以及包括霍金、亚当·斯密、雪莱、王尔德等无数顶尖的科学家、经济学家、哲学家、文学家和艺术家,这里被誉为“天才与首相的摇篮”确实实至名归。

  12世纪末,牛津大学已成规模, 13世纪中期后,各个学院陆续成立,开始了牛津大学的璀璨岁月。如今年轻的学生从世界各地而来,住在千年历史的建筑里,过着21世纪的现代生活,让这座有着1100多年历史的古城成为了一部活着的历史书。

  牛津大学城是英语世界中最古老的大学,也是世界上现存第二古老的高等教育机构。可在12世纪之前,英国是没有大学的,求学者都是去法国和欧陆其它国家研究神学或宗教。1167年,英格兰国王亨利二世同法兰西国王发生教派之争,友谊的小船说翻就翻。英王一气之下,把寄读于巴黎大学的英国学者全部召回,并禁止他们再去巴黎。另一说法是,法王一气之下,把英国学者全部赶回英国。不管何种原因,这些学者从巴黎回到英国。因亨利二世把他的一个宫殿建在牛津,学者们为取得国王的保护,便聚集于牛津,这便成了牛津大学城的前身。

  位于英国泰晤士河谷地的牛津传说是中古世纪时期牛群涉水而过的地方,因而取名牛津(Oxford ,Ox是牛的意思,ford是浅滩的意思)。牛津并非一所大学,而是由众多大学学院和教会设立的永久私人学院,以及该城的住户、商铺、博物馆、图书馆、剧院、市政厅等一起组合而成。各个学院像一颗颗散落的珍珠分落于城中,与街道并无明确分界,城市与大学融为一体。

  建于1378年的博德利图书馆拥有巨大的地下藏书库,现藏书600万册,包括图书馆的镇馆宝古腾堡圣经、1215年的大宪章以及莎士比亚对开本等珍品。不过这个图书馆的藏书管理非常严格,只能现场阅览,概不外借,连国王也不例外,国王查尔斯一世曾在1645年试图从图书馆中借阅书籍就被遭到拒绝,所以如果国王想看这里的书,也要亲自驾临,1605年和1610年英王就来过两次。

  牛津有104个图书馆,千塔林立的博德利图书馆是牛津,乃至英格兰仍在使用的最古老的图书馆,也是仅次于英国图书馆的英国第二大图书馆。

  方圆60公里的牛津大学城,至今仍保留着古风古貌,不同历史年代、不同流派的建筑相得益彰,但外表的颜色几乎都为蜜蜂黄,目前被列入文物保护的建筑有600多座。众多庄重、典雅的哥德式尖塔,让牛津还拥有了一个雅号——“塔城”。

  墙壁上挂满了大小不一的肖像画,那是基督教堂学院著名的成员,包括《爱丽思漫游仙境》的作者,同时也是数学家的Lewis Carroll(路易斯·卡罗尔)。大科学家爱因斯坦、英国多位首相和议员也都在这里用过餐。

  正在犹豫向左走还是向右走,向右望居然看到了古朴的叹息桥。与剑桥的叹息桥不同,这座桥下并没有水,然而和剑桥的叹息桥一样的是,都源于因考试成绩不佳的学生们在桥上叹息所得名。

  基督教堂学院的后门正对着默顿街(Merton Street),大名鼎鼎的默顿学院(Merton College)就在这里面,这里走出过4位诺贝尔获奖者。70年前,约翰·罗纳德·瑞尔·托尔金教授就是在这里用了12年的心血完成了《魔戒》。

  走进这个牛津最大的中世纪礼堂,庄重的氛围让呼吸都要更安静。三条长长的餐桌上整齐地摆放着盘子、杯子、餐巾纸和刀叉,餐具简洁并不奢华,一盏盏昏黄的桌灯笔直的排成一列占据长桌中线。工作人员还在仔细地布置餐具,一定是在为学生们今天的晚餐做准备。最里面还横着摆放着一条高桌,那是专供教授、资深教员和访问学者就餐的,吃饭的座位是有严格等级划分的。

牛津大学“天才与首相的摇篮”国王看书也要亲自来!