“冬虫夏草不含虫草素,或虫草素含量很低,是学术界已经公认的事情。”青海省畜牧兽医科学院冬虫夏草研究室主任李玉玲接受科技日报记者采访时说。

做冬虫夏草生物学研究的李玉玲,更愿意从中医的角度来看待冬虫夏草的功效。

“另外,冬虫夏草中所含有的虫草多糖等有明显提高机体免疫力作用。”李绍平介绍,现代研究显示免疫与癌症关系密切,免疫治疗已成为癌症治疗的重要方法和研究热点。

“构巢曲霉也能合成虫草素,而且这种霉菌在自然界广泛存在。所以若能从野外采集的冬虫夏草中检测到虫草素,那意味着出现了霉菌污染问题。”王成树向记者解释说。

但中医药中没有“抗肿瘤”的说法,人们相信冬虫夏草具有抗癌作用,在某种程度上是认为其中含有虫草素。

作为数百种虫草中最为名贵的一种,冬虫夏草含有虫草素似乎是理所当然的事。商家也经常以虫草素来宣传冬虫夏草的功效,淘宝网上某冬虫夏草胶囊产品就将虫草素标注为主要成分之一。

医学古籍只记载了冬虫夏草的其他功效,至于是否具有抗肿瘤作用,只能依据现代科学实验来判断。

记者了解到,2019年以来,王成树研究组先后完成了蛹虫草、冬虫夏草和蝉花等18种虫草菌的基因组研究。在此基础上,他们揭开了虫草素的合成机制:虫草素和喷司他丁由同一基因簇合成,后者扮演虫草素结构稳定性“保护者”的角色。更为引人注目的是,研究还发现,冬虫夏草中根本不含这一基因簇。

虫草素,即3′-脱氧腺苷,最早于1950年由德国科学家在蛹虫草中发现,后续研究证明其具有抗菌、抗虫及抗癌的生物活性。尽管目前虫草素尚未成药,美国食品药品监督管理局(FDA)曾于2007年批准虫草素用于治疗白血病的临床试验。

是否抗癌与虫草素无关

在北京一家普通茶叶店里,品质较好的冬虫夏草,每克单价370元,每千克合37万人民币。一克黄金的价格,也不过几百元。

然而这一理所当然的“假设”,却屡遭质疑。2019年,知名打假人王海就曾举报,自己购买著名冬虫夏草含片产品“极草”后,检测发现不含虫草素。

“王老师的研究成果从科学角度来讲,没有问题。但是冬虫夏草的有效成分,并非只有虫草素。”在中国科学院微生物研究所研究员刘杏忠看来,冬虫夏草不含虫草素,并不等于冬虫夏草不抗癌。

李玉玲也持类似观点。这两位学者都认为,冬虫夏草也有可能含有其他抗癌成分,只是目前并未清楚揭晓。

“但可以确认的是,无论冬虫夏草是否抗癌,都与虫草素无关。”李绍平说。