时光荏苒。在2021年的秋末冬初,我们见到了83岁满头银发的肖云霞。

1962年的一天,24岁的肖云霞学艺期满。她的老师——乐亭大鼓一代宗师靳文然送给她的出师礼物是一副月牙铜板、一个紫檀醒木,以及一句满怀期待的嘱托。

乐亭大鼓是我国北方具有代表性的曲种之一,因起源于乐亭县而得名。根据唱腔风格不同,分为东路唱腔和西路唱腔,其中西路唱腔以靳派乐亭大鼓创始人靳文然最为著名。

当年,为了学艺方便,肖云霞住在靳文然老师的家中。每天早晨5点,她准时起床,吊嗓子、练身段,帮师娘煮饭。她一边做饭一边背词,有一次背得太认真,把玉米面饼子都烙糊了。“我对靳派乐亭大鼓可以说是着了魔一样的喜欢。”肖云霞笑着说。

1938年,肖云霞出生于乐亭县冯哨小庄村。她天生一副好嗓子, 16岁就开始学唱乐亭大鼓。

“我老师名望高,当年去哪演出都是人山人海,特别受欢迎。”肖云霞最得意的弟子赵蕊从20世纪70年代就跟随老师学艺,去过不少地方演出,曾亲眼见证了乐亭大鼓的辉煌。

面对记者,肖云霞坦然地说:“我没有辜负老师的教诲。”

万人空巷,这个词可以形象概括当年她演出时的盛况。观众对肖云霞的喜爱可谓达到了痴迷的程度。那时候,曲艺队在各镇卖票演出,票价分别是5分钱、1毛钱、2毛钱不等。肖云霞的演出票房一场可达150多元。

一个明媚的春日,一位来自黑龙江的客人打破了肖云霞平静的退休生活。退休干部樊志彬,几经周折来到乐亭县,只为了寻找正宗的乐亭大鼓书段。樊志斌的造访,让肖云霞感慨万千,她意识到乐亭大鼓仍然植根于人们心中,这位老艺术家心中燃起了希望。