他深感我国冶金技术落后,遂决心出国学习西方先进技术,于1948年2月踏上赴美留学之路,并于1950年8月以优异成绩获得美国密苏里大学博士学位。1957年,他冲破美国政府的重重阻挠,终于回到祖国。

肖纪美1920年出生于湖南省凤凰县。凤凰古城被誉为最美丽的小城,在湘西沱江的滋养下,山清水秀,人杰地灵,历史文化底蕴十分丰厚。当地评论认为,凤凰城飞出了3只金凤凰:当代文坛巨匠、乡土文学之父沈从文,画坛怪杰黄永玉,还有中科院院士肖纪美。