这项研究揭示出土卫二的地下海洋存在着大量的活性物质,为在土卫二上寻找生命迹象带来一道曙光。“如果条件合适,来自土卫二地下海洋的分子可能和我们在地球上看到的有着相同的反应过程。我们还不知道地球以外的生命是否需要氨基酸,但是发现这些构成氨基酸的分子是解开谜团的重要环节。”该团队负责人诺伊尔·赫瓦贾(Nozair Khawaja)表示。

“我们甚至可以在太阳系外的行星大气里发现水蒸气。但这和宜居行星还有很大的距离。”张辉表示,这些有机分子的发现,提供了一种生物存在可能性,应该乐观但谨慎。

这次发现无疑让人浮想联翩,对于地球生命来说,氨基酸是生命的基石,而此次发现的两种分子,正是氨基酸化学反应的一部分。那么,这是否意味着土卫二有可能孕育出新的生命?专家们又是如何看待这样的发现呢?

“虽然人类早就知道组成生命的主要物质是什么,现代科技水平也在不断进步,但是至今没有任何人能在实验室合成出生命体。”现代古生物学和地层学国家重点实验室主任、中国科学院南京地质古生物研究所研究员袁训来说:“即使在土卫二发现了氨基酸也不是令人惊奇的事,从有机化合物到生命是一个非常复杂而漫长的过程。”

强大的热液喷口从地下喷射出物质,这些物质与地下水混合,释放到水蒸气和冰粒中……

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这不是地球某处的火山喷发,而是在遥远的土星卫星——土卫二上的一幕。更令人惊讶的是,科学家通过观测数据得出结论:在土卫二的冰粒中,发现了含氮和氧的化合物,这在地球上属于形成氨基酸的重要成份。近日,《皇家天文学会月报》报道了德国柏林自由大学研究小组的这一研究成果。

地下海洋长出“翅膀”

郑永春告诉记者,地球生命究竟起源于自身的有机物质还是来自外太空,仍在争论之中。从目前来看,只有在地球这样温暖、适宜的环境下,有机化合物才能够发展成生命。而在类似土卫二的星球上,不太可能发展出生命。