1998年年龄在21-35岁的网络用户占80%;具有大专以上文化程度的用户占89%。其中,北京用户占到全国的1/4。网民的这种构成,为网络跨越时空,实现远距离教育,扩大信息交流,提商教学质量提供了有利条件。网络与教育的关系密切。网络是教育和科研机构哺育并且最先应用的,网络的发展为教育开拓了新天地,成就了。

  1989年国家计委和世界银行支持国家计算设施项目,该项目包括一个超级计算机中心和三个院校网络,即中国科学院网络、清华大学校园网和北京大学校园网。1993年底这三个院校网络各自分别建成。1994年正式接人了Internet,用户可Internet进行全方位访问。随着计算机网络技术的发展,越来越多的专家和学者要求建立用于教育和科研的计算机网络。1996年,中国教育和科研网建成,成为中国最大也是最早的教育网络。

  中国最初的网民,主要是生活在城市发达地区的受过良好教育的专业人士,或者是热切关心新事物的青少年。据调查,我国互联网的应用人员主要是受过高等教育者,还有青少年。

  中国大陆最早引进网络技术也是教研部门。中国科学院系统是最初接入因特网的用户。